¿Qué tan cierto es que las hormonas afectan tu estado high?

Con una droga social como el cannabis , quizás te preguntes si afecta al sexo biológico de manera diferente. La respuesta corta es sí, pero los científicos tardaron muchísimo en llegar a esa conclusión. Durante décadas, la mayor parte de la investigación farmacológica se realizó en machos cis. Esta alarmante tendencia se revirtió hace cinco años cuando el Instituto Nacional de Salud (la agencia de subvenciones científicas más grande del mundo) ordenó que las mujeres asignadas al nacer también fueran estudiadas.

Durante demasiado tiempo, solo entendimos los efectos de las drogas a través de una lente biológicamente masculina, negando las importantes diferencias entre los cerebros masculinizados y feminizados y la interacción entre los objetivos de las drogas y las hormonas sexuales. La investigación del cannabis no es una excepción . Recién está comenzando a emerger de esta Edad Oscura y los científicos están revelando diferencias sexuales biológicas críticas en la gran cantidad de efectos del cannabis.

Una serie de estudios publicados recientemente han encontrado que los cuerpos masculino y femenino responden de manera diferente al cannabis , lo que puede atribuirse a la interacción entre las hormonas sexuales y los efectos del THC en el sistema endocannabinoide . Una vez que el humo se ha asentado, las personas a las que se les asignó una mujer al nacer son más sensibles a muchos de los efectos del THC, y es probable que el estrógeno sea el culpable.

Los niveles de estrógeno son más altos en las mujeres biológicas, lo que les da una mayor sensibilidad al THC, para bien o para mal. Si bien las mujeres experimentan mejores beneficios del cannabis para aliviar el dolor, es más probable que informen efectos adversos como mareos, somnolencia y ansiedad. Las mujeres también tienen más probabilidades de reportar efectos de abstinencia de cannabis más fuertes y, por razones similares, desarrollan más rápidamente un trastorno por consumo de cannabis. ¿Cómo puede el estrógeno afectar su subidón (y bajo) de forma tan profunda?

Los investigadores han descubierto que el estrógeno interactúa con los receptores cannabinoides (CB) de nuestro cuerpo; un conjunto de vías diseñadas para amortiguar el dolor, estimular el apetito, regular el estado de ánimo y mejorar el procesamiento cognitivo. El THC activa estos receptores de forma indiscriminada, desencadenando una cascada de procesos de señalización descendentes en nuestro cerebro. El THC es normalmente un activador débil de estos receptores CB, pero el estrógeno puede amplificar sus efectos. Entonces, ¿por qué los efectos del THC son más fuertes cuando los niveles de estrógeno son altos?

El estrógeno afecta la cantidad de receptores CB

Una razón de este fenómeno es que el estrógeno influye en la cantidad de receptores CB presentes en el cerebro y el cuerpo. La cantidad de estos receptores CB fluctúa en diferentes regiones del cerebro, lo que puede ser la razón por la que las personas experimentan diversos efectos en el comportamiento después de consumir cannabis. Por ejemplo, los receptores CB se expresan de manera prominente en áreas como la amígdala, que se ha atribuido ampliamente a la regulación de nuestro miedo y la respuesta de «lucha o huida», y el hipocampo, que está involucrado en el aprendizaje y la memoria, así como en la reducción del estrés y la ansiedad.

El estrógeno altera el número de receptores CB de una manera específica de la región del cerebro, incrementándolos en regiones como la amígdala y disminuyéndolos en el hipocampo. Debido a que la amígdala promueve sentimientos de ansiedad y el hipocampo lo previene, este cambio divergente impulsado por los estrógenos en los números de CB es más probable que las mujeres biológicas experimenten ansiedad cuando consumen cannabis rico en THC.

Sin embargo, una pregunta importante es si el estrógeno “programa” la expresión del receptor CB del cerebro durante las primeras etapas del desarrollo del cerebro, o si esto puede ser alterado por la cantidad actual de estrógeno en el cuerpo. Los científicos abordaron recientemente esta cuestión extrayendo los ovarios de las ratas hembras y administrando estrógenos, de manera similar a lo que se podría hacer con la terapia de reemplazo hormonal. Descubrieron que el estrógeno influía directamente en la cantidad de receptores CB que se encontraban en la amígdala y otras regiones del cerebro.

Se cree que estas fluctuaciones son la base de los efectos más prominentes del THC en las mujeres y aumentan el riesgo de algunos de los efectos negativos del THC. Es importante destacar que estos hallazgos nos informan que la sensibilidad del THC depende de los niveles de estrógeno, no del género con el que se identifica.

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¿Por qué es importante esto para la terapia de reemplazo hormonal?

En 2018, el Instituto Williams informó que las personas LGBTIQ representan hasta el 6.3 por ciento de la población estadounidense. A medida que se expanden los derechos de las personas transgénero y más personas comienzan a buscar estrógenos para la terapia de reemplazo hormonal, las personas transgénero y otras personas del espectro de género pueden necesitar considerar el impacto de las hormonas cuando se trata de lograr la experiencia óptima con el cannabis.

La tendencia global hacia la legalización está atenuando el estigma en torno al cannabis , pero un mayor acceso requiere que seamos mejores predictores de los efectos del cannabis. Los grupos de pares centrados en cis no son necesariamente los mejores predictores de tu experiencia con el cannabis. Ya sea que seas una persona asignada como mujer al nacer con estrógeno circulante o alguien en terapia de reemplazo hormonal, el cannabis puede afectarte de manera diferente que, por ejemplo, tu amigo cis.

Afortunadamente, la investigación se está volviendo menos heteronormativa y menos centrada en los hombres, coincidiendo con un alejamiento de las perspectivas binarias de género. Los efectos del cannabis deben considerarse en el contexto de los niveles hormonales, y no como una diferencia general entre hombres y mujeres. Después de todo, las hormonas siempre afectarán tu euforia.

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