Qué le hace el cannabis a tus pulmones

Todos lo sabemos: fumar no es un hábito saludable. 

Pero, ¿y el cannabis? El humo del cannabis contiene muchos de los mismos carcinógenos que los cigarrillos. Pero fumar la hierba no está asociado con el mismo riesgo de enfermedad pulmonar. Al menos, según la investigación actual. 

Sin embargo, eso no significa que el humo del cannabis sea saludable. ¿Se pregunta qué le hace el cannabis a sus pulmones? A continuación, se incluye un resumen de nuestro conocimiento actual, además de algunos consejos para mantenerse a salvo.

¿Qué le hace el cannabis a tus pulmones?

Lo que el cannabis le hace a tus pulmones depende de cómo uses la hierba. Fumar la planta puede causar daños tanto micro como macroscópicos a los tejidos pulmonares. Este daño no debería ser una sorpresa; el humo de cualquier tipo es un irritante conocido para los pulmones humanos. 

La culpable es la combustión, no el cannabis. Calentar cualquier temperatura a más de 400 ° F puede provocar la producción de sustancias químicas tóxicas como el benceno.

Fumar un porro ocasional o participar en su pipa de agua favorita no está asociado con los mismos riesgos que el humo del tabaco. El humo de ambas plantas contiene alquitranes y toxinas similares, pero el consumo moderado de cannabis no se asocia con el mismo riesgo de enfermedad. 

Los consumidores de cannabis, por ejemplo, no parecen tener una probabilidad significativamente mayor de desarrollar enfermedades pulmonares como enfisema o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Al menos, cuando el cannabis se consume solo y no cuando se mezcla con tabaco. 

Sin embargo, aparte de fumar, puede reducir los riesgos potenciales de fumar cannabis cambiando sus hábitos de inhalación. La vaporización a baja temperatura produce menos alquitrán y menos sustancias tóxicas que fumar.

¿El humo del cannabis daña los pulmones?

Los tejidos de los pulmones son muy delicados. En lo profundo de los pulmones, los sacos de aire que permiten el paso del oxígeno están formados por una sola capa delgada de células. Como tal, este tejido pulmonar es muy sensible a los irritantes ambientales como el calor y el humo. 

El humo del cannabis es abrasivo para el tejido pulmonar sensible. Está lleno de alquitrán pegajoso y brasas ardientes. Que contiene muchos de los mismos carcinógenos y toxinas presentes en el humo del tabaco . También es caliente, sustancialmente más caliente que el aire que normalmente respiramos. 

No es de extrañar, entonces, que el humo del cannabis pueda dañar los pulmones.

De hecho, el humo del cannabis puede dañar las células inmunitarias del pulmón y puede obstaculizar la capacidad del pulmón para eliminar la mucosidad. Los consumidores crónicos de cannabis también pueden experimentar una mayor acumulación de líquido en los pulmones que los no consumidores , lo que puede dificultar la respiración. 

Sin embargo, si este daño es duradero o sustancial, es otra historia. 

Hasta ahora, fumar hasta un porro al día durante 20 años no se asoció con complicaciones de salud a largo plazo. Sin embargo, cruzar el umbral de los 20 años por articulación se correlaciona con la disminución de la capacidad de exhalar, un signo revelador de enfermedad pulmonar.

¿Cuáles son los efectos del consumo de cannabis?

El humo es irritante. El humo del cannabis es caliente y está lleno de partículas de plantas calientes y cenizas y brasas ardientes. ¿Inhalando esas cosas? No es divertido para los delicados tejidos que enfrentan las líneas del frente. 

A corto plazo, el humo caliente puede provocar inflamación. La inflamación de los pulmones puede contribuir a síntomas incómodos que son similares a un resfriado crónico en el pecho: la tos, la mucosidad, las sibilancias y el dolor en el pecho son comunes en el tiempo que sigue a la sesión de humo. 

Si continúa fumando, los síntomas de la bronquitis crónica son comunes entre los fumadores de cannabis. Bronquitis es el término médico para la inflamación de las vías respiratorias de los pulmones. Afortunadamente, estos síntomas suelen desaparecer después de dejar de fumar .

Los efectos a largo plazo de fumar cannabis

Cuanto más tiempo fume y más fume, más probabilidades tendrá de desarrollar problemas de salud pulmonar. Algunos de los síntomas a largo plazo de fumar cannabis incluyen:

  • Bronquitis crónica
  • Lesión de las vías respiratorias grandes
  • Disminución de la función inmunológica en los pulmones.

Después de dejar de fumar, estos efectos secundarios pueden desaparecer gradualmente. Sin embargo, las cicatrices causadas por daños en las vías respiratorias grandes pueden persistir. 

Los fumadores crónicos de cannabis pueden tener más probabilidades de desarrollar bolsas de aire en los pulmones y entre los pulmones y la pared torácica . Estas bolsas de aire pueden contribuir al dolor en el pecho, falta de aire y dificultad para respirar.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los investigadores aún no saben si los fumadores de cannabis desarrollan bolsas de aire a un ritmo mayor que la población general. Tal como está ahora, estos efectos secundarios graves simplemente se informan en estudios de casos. Se necesita más investigación para determinar si existe o no una correlación.

¿Fumar marihuana causa cáncer de pulmón?

Si bien puede sorprender a algunos, no hay evidencia concluyente de que fumar cannabis cause cáncer de pulmón . Este hallazgo es un poco contrario a la intuición, ya que el humo del tabaco es el culpable del 80 al 90 por ciento de los casos de cáncer de pulmón . 

Pero no celebres todavía. 

Sin duda, es posible que el consumo prolongado y prolongado de cannabis pueda contribuir a algunos tipos de cáncer. En este momento, sin embargo, ningún estudio a gran escala ha demostrado un vínculo definitivo. 

Una revisión de 2014 publicada en el International Journal of Cancer, por ejemplo, recopiló datos para seis estudios separados. En total, los estudios incluyeron a 2.159 pacientes con cáncer de pulmón y 2.985 controles sanos. No es un número pequeño, ¿verdad? 

Los resultados del estudio fueron una sorpresa para los investigadores. Hubo poca correlación entre el consumo prolongado de cannabis y el cáncer de pulmón. Los autores del estudio escriben:

Los resultados de nuestros análisis combinados proporcionan poca evidencia de un mayor riesgo de cáncer de pulmón entre los fumadores de cannabis habituales o a largo plazo, aunque no se puede excluir la posibilidad de un efecto adverso potencial por el consumo excesivo [énfasis agregado].

Otros análisis muestran hallazgos similares , sin encontrar evidencia que apoye una conexión causal.

La falta de un vínculo entre el cannabis y el cáncer de pulmón es un poco extraña: las biopsias pulmonares de los consumidores crónicos de cannabis presentan las mismas células precancerosas que se encuentran en los fumadores de tabaco. 

La gran diferencia, según algunos investigadores, es que la planta de cannabis también contiene compuestos, en particular THC, que pueden retardar el desarrollo y la propagación de algunos tipos de células cancerosas .

Independientemente de estos resultados, se anima a todos los consumidores a cambiar a la vaporización o formas de cannabis más aptas para los pulmones.

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¿Cómo afecta el vapeo de marihuana a tus pulmones?

Vapear es, en general, la forma más segura de inhalar cannabis. La vaporización es el proceso de calentar los aceites o las flores de cannabis por debajo del punto de combustión. En lugar de crear una nube de humo, el aceite de cannabis se derrite en un gas inhalable. 

El verdadero vapeo es mucho más suave para los pulmones que fumar. La vaporización reduce la cantidad de toxinas y carcinógenos en comparación con fumar. El vapeo a baja temperatura también evita quemaduras en los tejidos pulmonares, lo que irrita con el tiempo. 

Como explican dos investigadores de Nueva York , «los vaporizadores son prometedores para los consumidores de cannabis que quieren evitar problemas pulmonares y prefieren un inicio más rápido que el que proporcionan los comestibles «.

Desafortunadamente, sin embargo, no todos los vaporizadores o productos de vapor son seguros. Tan recientemente como en 2019, las salas de emergencia vieron un aumento en las visitas relacionadas con cartuchos de vapor contaminados. Para mantener las cosas lo más seguras posible con su vaporizador, aquí hay dos cosas a considerar:

¿Cuál es la mejor temperatura de vapeo?

La temperatura tiene un efecto que a menudo se pasa por alto sobre la salud pulmonar. Las altas temperaturas no solo pueden irritar los delicados tejidos de los pulmones, sino que las altas temperaturas pueden transformar un producto de vape seguro en uno tóxico. 

A altas temperaturas, es más probable que los productos de cannabis se quemen en lugar de transformarse en vapor de aerosol. Además, cuanto más alta sea la temperatura, más probable es que los contaminantes metálicos del vaporizador se filtren en su vapor . 

Un vaporizador ideal no calentará productos de cannabis a más de 446 ℉ (230 ℃) , que es el punto en el que los productos de cannabis pueden comenzar a arder. 

A esta temperatura, se pueden liberar gases tóxicos de los aditivos del cartucho de vaporizador . La proporción de compuestos activos de cannabis a tóxicos potenciales también comienza a inclinarse alrededor de esta temperatura: sube mucho más de 446 ℉ y podrías inhalar más toxinas que cannabinoides .

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Cómo encontrar un vaporizador de calidad

La vaporización saludable comienza con productos de alta calidad. Para evitar productos contaminados, opte por marcas de cannabis que hayan sido probadas de forma independiente por un laboratorio externo. Para pasar una inspección de laboratorio, cada lote de aceite o flor de cannabis deberá probarse libre de pesticidas residuales, solventes, metales pesados ​​y patógenos microbianos. 

A continuación, es importante leer siempre los ingredientes que figuran en el empaque de su cannabis o en el sitio web de una marca. Si no se enumeran ingredientes, se recomienda buscar algo más: productos vendidos por minoristas autorizados en todo Canadá para enumerar los ingredientes en sus paquetes. En los Estados Unidos, las regulaciones de empaque varían de un estado a otro. 

Evitar productos que contengan aditivos como propilenglicol (PG), polietilenglicol (PEG) y saborizantes sintéticos también puede hacer que su experiencia de vapeo sea más segura. En los cigarrillos electrónicos, algunos sabores artificiales pueden aumentar su riesgo de desarrollar una enfermedad dolorosa llamada pulmón de palomitas de maíz . 

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