El cannabis es un buen amigo de los adultos mayores

La marihuana medicinal (o cannabis medicinal) se ha utilizado para aliviar a los pacientes que padecen una amplia variedad de síntomas durante más de dos décadas. Ha demostrado ser un tratamiento eficaz para personas con formas específicas de epilepsia, esclerosis múltiple y quienes luchan con los efectos secundarios más desagradables de la quimioterapia. Algunas investigaciones también han encontrado que el cannabis también puede reducir la ansiedad , aliviar el dolor crónico , actuar como antiinflamatorio y ser útil para docenas de otras afecciones. Sin embargo, la investigación está en curso y todavía no está claro si el cannabis es más eficaz que otros tratamientos para controlar estos problemas.

Aunque el cannabis todavía se considera una droga de la Lista I a nivel federal (lo que ha hecho que la investigación de sus posibles beneficios y peligros sea extremadamente engorrosa para los científicos), muchos estados han legalizado su uso con fines médicos. California fue el primer estado en hacerlo al aprobar la Ley de Uso Compasivo en 1996. Desde entonces, más de 30 estados han seguido su ejemplo.

Los esfuerzos de legalización han disminuido parte del estigma que rodea al cannabis, pero de ninguna manera lo han eliminado. Sigue habiendo cierta renuencia a legalizar completamente el cannabis.

¿Quién apoya la legalización?

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Permitir el uso de cannabis con fines medicinales goza de una aceptación casi universal. Una encuesta de Quinnipiac realizada en marzo de este año encontró que el 93 por ciento de los estadounidenses apoyan la legalización del cannabis medicinal. Solo el 5 por ciento se opuso. Por contexto, la misma encuesta encontró que el 5 por ciento cree que Estados Unidos está haciendo “demasiado” para abordar la violencia armada.

El apoyo a la legalización del cannabis recreativo es menos fuerte, pero está creciendo. De hecho, el porcentaje de estadounidenses que apoyan la legalización versus el porcentaje de estadounidenses que se oponen a la legalización se ha invertido. Sólo el 32 por ciento apoyó la legalización en 2006, en comparación con el 60 por ciento que se opuso. Para 2017, el 61 por ciento dijo que apoyaba la legalización y solo el 37 por ciento se opuso.

Quizás no sea sorprendente que cuanto mayor sea una persona, es más probable que no apoye la legalización. La encuesta de Quinnipiac antes mencionada encontró que el 85 por ciento de los encuestados entre las edades de 18 y 34 cree que el cannabis debe ser legalizado; El 63 por ciento de los encuestados entre las edades de 35 y 49 años cree que debería ser legalizado; El 59 por ciento de los encuestados entre las edades de 50 y 64 años cree que debería ser legalizado; y el 44 por ciento de los encuestados mayores de 65 años cree que debería ser legalizado.

Creciente demanda

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Las estadísticas sobre el uso reflejan fuertemente las estadísticas sobre el apoyo a la legalización. Cuanto más joven es una persona, más probabilidades hay de que consuma cannabis. Una encuesta realizada en julio de 2017 encontró que el 18 por ciento de los estadounidenses de entre 18 y 29 años dijeron que consumen cannabis. Esto se compara con el 10 por ciento, el 8 por ciento y el 3 por ciento entre los estadounidenses de 30 a 49 años, de 50 a 64 años y de 65 años o más, respectivamente.

Esto no debería sorprendernos. Sin embargo, lo sorprendente es que el crecimiento en el consumo de cannabis está aumentando entre las personas mayores. Un estudio publicado en la revista Drug & Alcohol Dependence el año pasado encontró que, si bien el número de personas mayores que consumen cannabis sigue siendo pequeño en comparación con el número de millennials que consumen cannabis, está aumentando y aumentando rápidamente.

¿Por qué más personas mayores consumen cannabis?

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Parece haber dos razones distintas por las que el consumo de cannabis está aumentando entre las personas mayores. El primero es cultural. Durante décadas, las personas dentro del gobierno de los Estados Unidos afirmaron que el cannabis era una droga de entrada o un veneno vil por derecho propio. Esta propaganda contra el cannabis a menudo tuvo eco en los medios de comunicación, a pesar de que muchas de estas afirmaciones eran engañosas. Aunque las campañas contra el cannabis del pasado son objeto de burla hoy en día, fueron muy efectivas en ese momento. (Se puede encontrar una historia detallada de los esfuerzos para demonizar el cannabis en el libro extremadamente bien investigado de Martin Booth, Cannabis).

Esta percepción del cannabis en los medios de comunicación ha cambiado claramente. El cannabis ahora se celebra como una droga maravillosa. Esto, en consecuencia, ha suavizado su imagen. Además, la comunidad médica se ha vuelto más abierta al uso del cannabis por sus efectos terapéuticos. En consecuencia, algunas personas mayores que habrían evitado su uso en el pasado ahora están probando el cannabis.

Esto plantea la segunda razón del creciente atractivo del cannabis entre las personas mayores: sus beneficios tienden a abordar muchas de las condiciones que enfrentan las personas mayores. Estos problemas incluyen pintura en las articulaciones, espasmos musculares, ansiedad, insomnio y pérdida de apetito . También se ha demostrado que el cannabis es un tratamiento eficaz para el dolor crónico.

El uso de cannabis como analgésico también puede tener el beneficio adicional de reducir la dependencia de los opioides . No hay duda de que los opioides se pueden usar para controlar el dolor crónico, pero son extremadamente adictivos y la posibilidad de abuso de opioides es extremadamente alta. En consecuencia, las pautas federales sobre la prescripción de opioides están cambiando y se insta a los profesionales médicos a encontrar alternativas cuando sea posible. El cannabis podría ser una de esas alternativas tanto para las personas mayores como para el público en general.

Pensamientos finales

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A medida que cambien las actitudes con respecto al consumo de cannabis y que más personas mayores se den cuenta de que muchas de las afecciones con las que luchan pueden tratarse con cannabis, es probable que las personas mayores sigan recurriendo al cannabis en mayor número. Sin embargo, antes de experimentar con el cannabis en los estados donde es legal, las personas mayores deben consultar primero a un profesional médico.

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