Cannabis para controlar el trastorno alimentario

Cuando tenía 16 años, no consumía mucha comida, pero la comida me consumía mucho. Era un huésped de casa no deseado en mi cuerpo que necesitaba mantenerse alejado o expulsado. Subsistiría con zanahorias y mostaza, me escabulliría en el gimnasio de la escuela para hacer ejercicio durante mi período de almuerzo, vomitaría silenciosamente después de soportar una cena familiar, y lo lavaría con algunos laxantes en caso de que quedara algo de comida. Cuando mis amigos comenzaron a beber, las calorías parecían una premisa absurda, así que comencé a fumar marihuana. No fue intencional ni instantáneo, pero el cannabis dio luz verde a mi deseo de comer.

Problemas de anorexia

No estoy solo. Stella Vance tenía solo 14 años cuando comenzó a restringir sus calorías y pronto desarrolló una anorexia en toda regla durante tres años, antes de convertirse en bulímica, una sentencia de siete años. «La bulimia estaba tan fuera de control que intenté suicidarme dos veces», dice. A los 24 años, comenzó a experimentar con la marihuana de forma recreativa, pero no para aliviar sus síntomas.

«No fue intencional ni instantáneo, pero el cannabis dio luz verde a mi deseo de comer».

Después de intentarlo y fracasar durante tanto tiempo, había renunciado a la idea de mejorar y solo fumaba para relajarse después del trabajo, pero se manifestó mucho más. «Simplemente dejé de atracones lentamente», dice ella. “Me di cuenta de que ya no la necesitaba ni deseaba y la marihuana me hizo relajarme. La ansiedad se había ido «.

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Entonces, ¿qué está pasando con Stella y yo?

30 millones de personas en los EE. UU. Viven con algún tipo de trastorno alimentario y el inicio del 95 por ciento de esos casos tiene entre 12 y 25 años de edad. Las personas con anorexia tienen 12 veces más probabilidades de morir, a menudo por suicidio, e incluso con tratamiento solo el 60 por ciento de las personas se recuperan por completo. La anorexia y la bulimia son especialmente difíciles de precisar y tratar porque generalmente están entrelazadas con otras enfermedades mentales como la depresión, la ansiedad, el abuso de sustancias y, por supuesto, entre sí.

El inicio también es tan pequeño que los niños no siempre entienden que tienen una enfermedad o algo más que un secreto. Por malo que sea el pronóstico, si Stella y yo pudiéramos encontrar la forma de salir de esta enfermedad accidentalmente al drogarnos, se plantean preguntas cruciales: ¿somos dos anomalías? ¿Podría el cannabis ser utilizado de forma proactiva para el tratamiento de los trastornos alimentarios? Y si es así, ¿qué evidencia tenemos de que sea una buena idea?

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Conexión entre cannabis y trastornos alimentarios

La conexión entre el cannabis y los trastornos alimentarios no es tan sorprendente desde una perspectiva genética. Los científicos sospechan que las personas con anorexia y bulimia pueden tener una variación del gen del receptor CB1, lo que podría crear un tipo de resistencia a los cannabinoides . La investigación sugiere que este receptor de cannabinoides afecta la forma en que los pacientes anoréxicos y bulímicos perciben sus cuerpos, junto con su capacidad para disfrutar de la comida. Otros estudios realizados con roedores sugieren que cuando este receptor está comprometido, puede causar síntomas del trastorno alimentario.

Los ensayos clínicos que analizan el impacto del THC sintético han demostrado un ligero aumento en la alimentación y el aumento de peso entre las personas anoréxicas. Sin embargo, un análisis más detallado indicó que cuando los pacientes con trastornos alimentarios usaban THC, aumentaban su actividad física. Esto podría significar que el cannabis no aliviaba los síntomas del trastorno alimentario, sino que simplemente los cambiaba y los pacientes aún eliminaban sus calorías a través del ejercicio . Aunque lejos de ser una solución perfecta en sí misma, el THC no pareció empeorar sus síntomas de trastorno alimentario.

«Si bien se informaron efectos adversos en el estudio, ninguno de estos se consideró grave», dice el Dr. Ceppie Merry, un médico con sede en Dublín, Irlanda. Merry señala que el ensayo fue el único estudio sobre trastornos alimentarios que fue científicamente adecuado para ser incluido en una revisión reciente de la literatura sobre el tratamiento del cannabis para los trastornos mentales en general, y solo incluyó a 24 personas. Todo esto subraya la necesidad de más investigación sobre el tema. 

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Se necesita más investigación

«Llegaron a la conclusión de que se necesitan más estudios con tamaños de muestra más grandes para replicar estos resultados», señala Merry. «Ese es más o menos el estado de conocimiento que tenemos sobre el tema en la actualidad».

El Dr. Jordan Tishler, médico y especialista en cannabis de Inhale MD, advierte que el uso de cannabis para tratar los trastornos alimentarios conlleva los mismos riesgos que el uso de cannabis para tratar el trastorno obsesivo compulsivo.

» Si bien el cannabis puede ayudar a algunos pacientes con TOC, también puede crear más hábito para ellos y puede convertirse rápidamente en una adicción dañina», advierte Tishler, y señala que para algunos pacientes es posible que el cannabis sea útil, pero solo bajo estrecha supervisión médica. 

Trastorno alimentario crónico

Según las similitudes entre el TOC y la anorexia nerviosa, Tishler solo consideraría usar cannabis para tratar a un paciente con un trastorno alimentario crónico cuando se hayan agotado otras opciones como la psicoterapia. Para los pacientes con síntomas agudos de anorexia, el cannabis puede hacer más daño que bien. 

«Si bien hay una discusión sobre el cannabis para la pérdida de peso y el aumento de peso, realmente todavía no hay discusión sobre cómo podría afectar la enfermedad mental similar al TOC», dice. 

No se trata solo de comer, sino de que los síntomas psicológicos persistan, incluso una pequeña cantidad de aumento de peso podría significar la diferencia entre sobrevivir o no a la anorexia extrema. Si bien estos estudios se limitan, por decir lo menos, son alentadores solo por esa razón.

¿Realmente me sentía bien fumando?

Un poco de aumento de peso me dio mucha tracción en mi recuperación, pero fumar marihuana no era un sistema perfecto, sin duda. Me daban bocadillos, comía en exceso, me castigaba en el gimnasio al día siguiente y ocasionalmente me purgaba. Tirar alto era comparable a ir al dentista alto: una experiencia sensorial visceralmente vívida de gustos y sonidos que nadie desearía a sus enemigos o elegiría repetir. Así que me fundí en el sofá como el helado que estaba comiendo y en su lugar engordé.

«Ganar cinco libras se sintió como lo peor que me podía pasar hasta que lo hice».

Ganar cinco libras se sintió como lo peor que me podía pasar hasta que sucedió. Una vez que apareció, no fue peor de lo que ya había experimentado. Claro, me sentía incómoda en mi cuerpo cambiante, pero nunca me sentí cómoda en mi cuerpo hambriento tampoco. Al menos de esta manera estaba menos exhausto, aislado y miserable, ya no estaba en guerra con la comida.

Me drogaría en el estacionamiento de la tienda de comestibles y deambularía por la sección de productos, tomando todos los colores y posibilidades que no sean zanahorias y mostaza. Como un jardín, la comida estaba creciendo en mí. Lenta e involuntariamente, el cannabis calmó la voz en mi cabeza gritándome que me muriera de hambre. Y más comida significaba más función cerebral; No tenía la energía para registrar cuán insostenibles eran mis hábitos hasta que dejé de obsesionarme y comencé a comer. Fue necesario llegar alto para ver eso bajo.

La investigación clínica sobre cómo la hierba puede tratar la bulimia es aún más difícil, pero los médicos como Tishler creen que el tratamiento de cannabis para la bulimia debe tratarse como la anorexia y no prescribirse en casos agudos.

«La bulimia es solo una variante de la anorexia nerviosa y se aplican las mismas afirmaciones». 

Otros expertos como el Dr. Joseph Rosado especulan que el cannabis puede ayudar a romper el ciclo de atracones y purgas. Aunque parezca que la estimulación del apetito aumentaría la necesidad de atracones, el cannabis activa los receptores en la ínsula, la parte del cerebro que regula las emociones, lo que puede hacer que comer sea más placentero y provoque menos estrés. 

En la experiencia de Stella, esto era completamente cierto. Incluso después de luchar contra la bulimia durante la mayor parte de una década, la marihuana la ayudó a disfrutar la comida sin exagerar, porque su impulso de atracones no se trataba de tener hambre, sino del estrés. Y una pequeña olla lo aclaró bastante bien.

“La comida sabe mejor al cannabis, especialmente a los dulces. Puede que lo haya disfrutado más, pero nunca sentí la necesidad de comer en exceso ”, dice Stella. «El atracón vino del estrés y estaba muy relajado con marihuana y un poco de música».

¿Qué sigue?

Por supuesto, la experiencia de todos con los trastornos alimentarios es completamente subjetiva y única, y las opciones de tratamiento más efectivas son a menudo las más individualizadas.

El cannabis es similar en el sentido de que diferentes variedades pueden afectar a las personas de diferentes maneras. Dependiendo del equilibrio de los niveles de THC, CBD y terpenos en el tipo particular de flor, es posible que la marihuana haga que alguien con un trastorno alimentario se sienta más ansioso por la comida o que se vuelva dependiente de ella. Hay riesgos Es por eso que cualquier profesional (o medio de comunicación) que valga la pena recomendaría usarlo solo en cantidades cuidadosamente controladas bajo la supervisión de un médico, e idealmente también un terapeuta.

«Es posible que la marihuana haga que alguien con un trastorno alimentario se sienta más ansioso por la comida, o que se vuelva dependiente de ella». Hay riesgos «.

En el mejor de los casos como herramienta de curación, el cannabis es solo una pieza potencial del pastel de recuperación, y los otros están llenos de terapia, visitas al médico, asesoramiento grupal, actividades holísticas como yoga, meditación y una serie de otras estrategias de afrontamiento.

Desafortunadamente, el tratamiento médico con cannabis para los trastornos alimentarios aún no es una realidad para la mayoría de las personas. Aunque 33 estados han legalizado el cannabis medicinal, solo cuatro estados incluyen la anorexia entre las condiciones que califican, y ningún estado enumera la bulimia.

La investigación sobre los trastornos alimentarios está extremadamente subfinanciada, y los estudios sobre el cannabis medicinal todavía están limitados y politizados por las leyes federales, especialmente en lo que respecta al tratamiento de menores con esta sustancia.

Se necesitará mucha más investigación antes de que el cannabis pueda ser legitimado como un ayudante eficaz en los trastornos alimentarios. Incluso si eso sucede, solo podemos esperar que otras personas que viven con estos trastornos tengan la misma suerte que Stella y yo. Es mucho mejor traer ojos inyectados de sangre a las cenas familiares. La alternativa es insoportable.

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